La Fédération
 
Opinions
 
Actualité
 
Actions !
 
Campagnes
Mobilité
 
Aménagement du territoire
 
Energie, climat
 
Economie
 
Agriculture, nature
 
Pollution, environnement, santé
Formations & Appui
 
Newsletters
 
Verviers chérit sa rivière ... au point de l’étouffer !
Sophie Dawance  •  21 mars 2006  •  Urbanisme

Verviers revendique haut et fort son statut de capitale wallonne de l’eau…Pourtant, elle envisage de couvrir la Vesdre sur plus de 200 mètres ! En cause, un projet de centre commercial gigantesque chevauchant la rivière à l’entrée ouest de la ville. S’il n’est certainement pas superflu d’envisager la requalification de cet espace défiguré par d’importants travaux routiers dans les années 1970 et s’il faut reconnaître l’intérêt d’implanter des commerces au centre-ville, le projet présenté apparaît inacceptable dans sa forme actuelle.

En premier lieu, la viabilité économique d’un centre commercial d’une telle ampleur dans une ville de moins de 55.000 habitants peut sérieusement être mise en doute : quelque 86 cellules commerciales réparties sur 32.000 m2 et sur deux niveaux (avec des allées en cul-de-sac)… Pourtant, l’outletmall inauguré récemment à quelques centaines de mètres du site du projet est encore partiellement vide… Le risque est dès lors grand de se retrouver d’ici quelques années face à un chancre urbain. Le promoteur prévoit d’attirer une clientèle issue d’une large région allant de Liège à Aachen mais on peut légitimement se demander ce que cette clientèle viendrait chercher qu’elle ne trouve pas chez elle dans ce centre commercial semblables à tant d’autres… Une bonne gestion supra locale imposerait la prise en compte de la hiérarchie urbaine dans la taille et le type de structures commerciales autorisées, à l’image du Danemark qui a compris l’importance stratégique du commerce dans le développement territorial.

Le promoteur fait évidemment miroiter l’emploi, argument massue s’il en est. Mais à côté des emplois (éventuellement) créés, a-t-il évalué ceux qui seront perdus ? Car ni la clientèle, ni le pouvoir d’achat ne sont extensibles…

Ce projet est d’autre part extrêmement critiquable sur les plans urbanistique, patrimonial et paysager. C’est que la Vesdre raconte l’histoire de la cité lainière ; elle définit un paysage et génère une architecture qui fait le charme et la spécificité de Verviers. Le schéma de structure en cours identifie d’ailleurs la rivière comme un atout majeur à valoriser. La couvrir, c’est gommer cet atout… Et c’est aussi condamner une rivière vivante. La Vesdre fait partie du patrimoine social . Des Verviétois, de plus en plus nombreux - dont ceux-là même qui avait dénoncé la transformation de ses berges en voies rapides dans les années ’70 - s’élèvent ainsi contre le projet et la couverture de « leur » rivière.

A l’heure où les villes qui n’ont pas de cours d’eau le déplorent et où celles qui l’ont un jour canalisé le regrettent et engagent parfois des frais importants pour le remettre au grand jour, ce projet apparaît totalement inadapté… Gageons dès lors que les élus entendront la voix des citoyens et s’attelleront à préserver ce qui fait l’âme et l’identité de leur ville.

En savoir plus :

http://www.vesdre-avenir.be/index.php

Photo : http://www.vesdre-avenir.be/index.php




 
Voir aussi
Dans la même rubrique
Soutiens