Dans quel monde allons-nous vivre ? Trois scénarios « plausibles » du GIEC

Dans quel monde allons-nous vivre ? Trois scénarios « plausibles » du GIEC

Même en étant bien informé des données concernant le changement climatique, il est difficile de se faire une image de ce qu’il peut impliquer pour la société humaine et les écosystèmes dans les décennies qui viennent. Dans son rapport spécial sur un réchauffement planétaire de 1,5°C, le GIEC s’est prêté à un exercice inhabituel de pédagogie scientifique : traduire en histoires les données et connaissances sur l’évolution du climat ainsi que ses impacts sur les sociétés humaines et les écosystèmes. D’un réchauffement limité à 1,5°C à un réchauffement de 3°C et plus, trois fictions scientifiquement plausibles nous aident à mieux comprendre vers où notre monde pourrait aller. Plongée dans des futurs très différents – âmes sensibles s’abstenir.

Nous publions ci-dessous en primeur une traduction française de trois scénarios illustratifs tels que présentés par le GIEC : « Ces scenarios narratifs n’ont pas pour vocation de refléter l’ensemble de tous les futurs possibles. Ils sont plutôt destinés à refléter des scénarios plausibles de mondes alternatifs plus chauds » [1].

Les trois scénarios sont les suivants :

Remarque concernant les variantes possibles :

De nombreuses variantes de ces scénarios pourraient être écrites. En introduction de ces trois scénarios, le GIEC précise qu’à la question « Comment mettre en œuvre la transformation vers un monde plus chaud de 1,5°C ? », diverses réponses peuvent être données : « Cet objectif peut être atteint de diverses manières, par exemple en décarbonant l’économie en mettant l’accent sur la réduction de la demande et les modes de vie durables, ou en mettant l’accent sur des solutions technologiques à grande échelle, parmi de nombreuses autres options. Différents portefeuilles de mesures d’atténuation comportent des synergies et des compromis distincts par rapport à d’autres objectifs sociétaux. Des solutions et des approches intégrées sont nécessaires pour atteindre simultanément de multiples objectifs sociétaux. »

Ainsi le scénario 1 met plus fortement l’accent sur des solutions technologiques à grande échelle que sur les modes de vies durables et l’évolution de la consommation. Certaines technologies présentes dans ce scénario – comme le captage et stockage du carbone, éventuellement associé à la biomasse-énergie (BECCS) – sont incertaines ou controversées, comme le note le GIEC par ailleurs dans son rapport [2].

Pour le scénario 3, le draft de rapport du GIEC contenait une variante plus « audacieuse » avec recours unilatéral par un petit groupe de pays à la modification du rayonnement solaire (SRM) pendant quelques années, avant marche arrière suite aux conséquences néfastes.

Précisons encore que le GIEC donne, dans ces trois scénarios, l’ensemble des références vers les éléments scientifiques liés et qui sont contenus dans les différentes parties de son rapport. Afin de privilégier une lisibilité maximale du texte, nous n’avons pas repris ces très nombreuses références dans la présente traduction, mais renvoyons le lecteur intéressé au texte original du GIEC [3].

La suite de cet article donne la traduction intégrale des trois scénarios tels que présentés dans le rapport du GIEC. Pour terminer, nous livrons brièvement notre conclusion sur base de ces scénarios.

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Scénario 1 : Décarbonation rapide (un scénario possible parmi les meilleurs scénarios)

En 2020, la forte participation et le soutien à l’Accord de Paris et à ses objectifs ambitieux de réduction des émissions de CO2 par une communauté internationale quasi unanime ont conduit à un calendrier d’émissions nettes nulles compatible avec l’arrêt du réchauffement climatique à 1,5°C d’ici 2100.

Il y a une forte participation dans toutes les grandes régions du monde au niveau national, des Etats et/ou des villes. Le transport est fortement décarboné par le passage aux véhicules électriques, avec plus de voitures à moteur électrique que de voitures à moteur thermique vendues d’ici 2025. Plusieurs usines de capture et de stockage du carbone de taille industrielle sont installées et testées dans les années 2020. La concurrence pour les terres entre la culture de biomasse-énergie, la production alimentaire et la conservation de la biodiversité est réduite au minimum par l’approvisionnement en biomasse-énergie pour le captage et le stockage du carbone à partir de déchets agricoles, d’algues et d’exploitations de varech. L’agriculture s’intensifie dans les pays où la planification coordonnée est associée à une réduction drastique du gaspillage alimentaire.

De nombreux écosystèmes naturels restent ainsi relativement intacts, ce qui permet de continuer à fournir la plupart des services écosystémiques, bien que le déplacement d’espèces vers des latitudes et des altitudes plus élevées entraîne encore des changements dans la biodiversité locale dans de nombreuses régions, notamment dans les écosystèmes montagneux, tropicaux, côtiers et arctiques. Les mesures d’adaptation telles que l’établissement de corridors pour le déplacement des espèces et des parties d’écosystèmes deviennent une pratique centrale dans la gestion de la conservation. Le mouvement des espèces présente de nouveaux défis pour la gestion des ressources à mesure que les nouveaux écosystèmes, ainsi que les ravageurs et les maladies, augmentent. Les cultures sont cultivées sur des terres marginales, l’agriculture sans travail du sol est déployée et de grandes superficies sont reboisées avec des arbres indigènes. La préférence de la société pour des régimes alimentaires sains réduit la consommation de viande et les émissions de GES qui y sont associées.

En 2100, la température moyenne mondiale est en moyenne 0,5 °C plus chaude qu’en 2018. Il n’y a eu qu’un léger dépassement de température au cours du siècle. Aux latitudes moyennes, les étés chauds fréquents et les précipitations ont tendance à être plus intenses. Les collectivités côtières sont aux prises avec des inondations accrues associées à l’élévation du niveau de la mer et à des pluies abondantes plus fréquentes et plus intenses, et certaines réagissent en se déplaçant, ce qui a souvent des conséquences pour les zones urbaines. Sous les tropiques, en particulier dans les mégalopoles, il y a souvent des vagues de chaleur mortelles dont les risques sont réduits par une adaptation proactive, superposée à une série de problèmes de développement et de limites dans la gestion des risques de catastrophe. L’étendue des glaciers diminue dans la plupart des régions montagneuses. La réduction de la glace de mer arctique ouvre de nouvelles voies de navigation et de nouveaux corridors commerciaux. Les petits États insulaires en développement (PEID), ainsi que les zones côtières et les basses terres, ont connu des changements importants, mais ont persisté dans la plupart des régions. La zone méditerranéenne devient plus sèche et l’irrigation des cultures s’étend, entraînant la baisse des nappes phréatiques dans de nombreuses régions. L’Amazonie est raisonnablement bien préservée, grâce à l’évitement des risques de sécheresse et à la réduction de la déforestation, et les services forestiers travaillent selon le modèle observé au début du XXIe siècle. Bien que certains aléas climatiques deviennent plus fréquents, des mesures d’adaptation opportunes aident à réduire les risques qui y sont associés pour la plupart, bien que les groupes pauvres et défavorisés continuent de faire face à des risques climatiques élevés pour leurs moyens de subsistance et leur bien-être. La glace de mer estivale n’a pas complètement disparu de l’Arctique et les récifs coralliens, après avoir été poussés à un niveau bas (10 à 30 % des niveaux en 2018), se sont partiellement rétablis en 2100 après un dépérissement important. Le système terrestre, bien que plus chaud, est encore reconnaissable par rapport aux années 2000, et aucun point de basculement majeur n’est atteint. Les rendements des cultures restent relativement stables. L’ensemble des dommages économiques causés par les effets du changement climatique est relativement faible, bien qu’il y ait des pertes locales associées à des phénomènes météorologiques extrêmes. Le bien-être humain reste globalement similaire à celui de 2020.

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Scénario 2 : Action différée (un scénario possible parmi les scénarios intermédiaires)

La communauté internationale continue de soutenir largement l’Accord de Paris et se met d’accord en 2020 sur des objectifs de réduction des émissions de CO2 et des calendriers pour des émissions nettes nulles. Cependant, ces objectifs ne sont pas assez ambitieux pour atteindre la stabilisation à 2°C de réchauffement, et encore moins à 1,5°C.

Dans les années 2020, la variabilité climatique interne entraîne un réchauffement plus important que prévu, ce qui est une évolution inverse de ce qui s’est produit pendant la période dite de « pause » des années 2000. Les températures dépassent régulièrement 1,5 °C de réchauffement, bien que le forçage radiatif soit compatible avec un réchauffement de 1,2 °C ou 1,3 °C. Les vagues de chaleur mortelles dans les grandes villes (Chicago, Calcutta, Péking, Karachi, São Paulo), les sécheresses en Europe australe, en Afrique australe et dans la région amazonienne, ainsi que les grandes inondations en Asie, toutes aggravées par le réchauffement planétaire et régional, ont entraîné une augmentation des troubles publics et une déstabilisation politique. Un sommet mondial d’urgence en 2025 se dirige vers des objectifs climatiques beaucoup plus ambitieux. Les coûts de l’élimination rapide de l’utilisation des combustibles fossiles et de leur infrastructure, ainsi que du développement rapide des énergies renouvelables pour réduire les émissions, sont beaucoup plus élevés que dans le scénario 1, en raison de l’incapacité à soutenir les mesures économiques nécessaires pour assurer la transition. Les technologies de rupture deviennent cruciales pour faire face aux mesures d’adaptation nécessaires.

La température atteint son maximum à 2°C de réchauffement vers le milieu du siècle avant de diminuer à nouveau en raison de la mise en œuvre intensive des centrales à biomasse avec capture et stockage du carbone (BECCS), sans efforts pour minimiser l’empreinte terrestre et hydrique de la production de biomasse. Atteindre 2°C de réchauffement pendant plusieurs décennies élimine ou endommage gravement des écosystèmes clés tels que les récifs coralliens et les forêts tropicales. L’élimination des écosystèmes de récifs coralliens et la détérioration de leurs structures calcaires, ainsi que les pertes importantes d’écosystèmes côtiers tels que les forêts de mangroves et les herbiers marins, entraînent une réduction considérable des niveaux de protection côtière contre les tempêtes, les vents et les vagues. Ces changements accroissent la vulnérabilité et les risques auxquels sont confrontées les communautés des régions tropicales et subtropicales, avec des conséquences pour de nombreuses communautés côtières. Ces impacts sont amplifiés par l’élévation constante du niveau de la mer et l’intensification des tempêtes. La superficie nécessaire à la production intensive de biomasse-énergie, associée à un stress hydrique croissant, exerce une pression sur les prix des denrées alimentaires, entraînant des taux élevés d’insécurité alimentaire, de faim et de pauvreté. Les rendements agricoles diminuent considérablement sous les tropiques, ce qui entraîne des famines prolongées dans certains pays africains. Dans la plupart des pays, la nourriture l’emporte sur l’environnement en termes de priorité, de sorte que l’abondance des écosystèmes naturels diminue en raison des changements climatiques et des changements d’affectation des terres. La capacité de mettre en œuvre des mesures d’adaptation pour prévenir la perte d’écosystèmes est entravée par les circonstances et est, par conséquent, minime. De nombreux écosystèmes naturels, en particulier en Méditerranée, sont perdus en raison des effets combinés du changement climatique et du changement d’affectation des terres, et les taux d’extinction augmentent considérablement.

En 2100, le réchauffement a diminué mais reste supérieur à 1,5°C, et les rendements de certaines cultures tropicales se redressent. Plusieurs des écosystèmes naturels restants subissent des dommages irréversibles liés au changement climatique, tandis que d’autres ont été perdus en raison du changement d’affectation des terres, avec une augmentation très rapide du taux d’extinction des espèces. Les migrations, les déplacements forcés et la perte d’identité sont importants dans certains pays, ce qui annule certaines réalisations en matière de développement durable et de sécurité humaine. Les impacts économiques globaux des dommages causés par le changement climatique sont faibles, mais la perte de services écosystémiques entraîne d’importantes pertes économiques. La santé et le bien-être des personnes diminuent généralement à partir de 2020, tandis que les niveaux de pauvreté et de désavantage augmentent considérablement.

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Scénario 3 : Action non coordonnée (un scénario possible parmi les scénarios les plus défavorables)

En 2020, malgré les engagements pris par le passé, le soutien international à l’Accord de Paris commence à diminuer. Dans les années qui suivent, les émissions de CO2 sont réduites aux niveaux local et national, mais les efforts sont limités et pas toujours fructueux.

Le forçage radiatif augmente et, en raison du hasard, les événements les plus extrêmes ont tendance à se produire dans les régions moins peuplées et n’augmentent donc pas la préoccupation mondiale. Néanmoins, les vagues de chaleur sont plus fréquentes dans plusieurs villes et il y a moins de neige dans les stations de montagne des Alpes, des Rocheuses et des Andes. Le réchauffement planétaire de 1,5°C est atteint d’ici 2030 mais aucun changement majeur n’intervient dans les politiques.

À partir d’une phase El Niño-La Niña intense dans les années 2030, plusieurs années catastrophiques se produisent alors que le réchauffement planétaire commence à approcher les 2°C. Il y a de grandes vagues de chaleur sur tous les continents, avec des conséquences mortelles dans les régions tropicales et les mégalopoles asiatiques, en particulier pour ceux qui sont mal équipés pour se protéger et protéger leurs communautés des effets des températures extrêmes. Les sécheresses se produisent dans les régions bordant la mer Méditerranée, le centre de l’Amérique du Nord, la région amazonienne et le sud de l’Australie, dont certaines sont dues à la variabilité naturelle et d’autres au forçage accru des gaz à effet de serre. D’intenses inondations se produisent dans les hautes latitudes et les régions tropicales, en particulier en Asie, à la suite de l’augmentation des fortes précipitations. Les principaux écosystèmes (récifs coralliens, zones humides, forêts) sont détruits au cours de cette période, ce qui perturbe considérablement les moyens de subsistance locaux. Une sécheresse sans précédent a d’importantes répercussions sur la forêt amazonienne, qui est également touchée par la déforestation. Un ouragan avec des pluies intenses associé à de fortes marées de tempête détruit une grande partie de Miami. Une sécheresse de deux ans dans les grandes plaines des États-Unis et une sécheresse concomitante en Europe de l’Est et en Russie diminuent la production agricole mondiale, ce qui entraîne d’importantes augmentations des prix des denrées alimentaires et compromet la sécurité alimentaire. Les niveaux de pauvreté augmentent à une très grande échelle, et le risque et l’incidence de la famine augmentent considérablement à mesure que les réserves alimentaires diminuent dans la plupart des pays ; la santé humaine en souffre. Il y a des niveaux élevés d’agitation publique et de déstabilisation politique en raison des pressions climatiques croissantes, ce qui fait que certains pays deviennent dysfonctionnels.

Les principaux pays responsables de la conception des émissions de CO2 conçoivent rapidement des plans d’atténuation et tentent d’installer des usines de captage et de stockage du carbone, dans certains cas sans essais préalables suffisants. Les investissements massifs dans les énergies renouvelables arrivent souvent trop tard et ne sont pas coordonnés ; les prix de l’énergie montent en flèche en raison de la forte demande et du manque d’infrastructures. Dans certains cas, la demande ne peut être satisfaite, ce qui entraîne des retards supplémentaires. Certains pays proposent d’envisager une modification du rayonnement solaire (SRM) à base de sulfate et d’aérosol ; toutefois, les négociations internationales intensives sur le sujet prennent beaucoup de temps et ne sont pas concluantes en raison des préoccupations considérables concernant les impacts potentiels sur les précipitations de mousson et les risques en cas de cessation. Les températures mondiales et régionales continuent d’augmenter fortement tandis que des solutions d’atténuation sont élaborées et mises en œuvre.

Le réchauffement moyen de la planète atteint 3°C d’ici 2100 mais n’est pas encore stabilisé malgré des diminutions importantes des émissions annuelles de CO2. Ceci en raison du fait qu’un niveau nul d’émissions nettes de CO2 n’a pas encore pu être atteint et en raison de la longue durée de vie des concentrations de CO2. Le monde tel qu’il était en 2020 n’est plus reconnaissable, avec une espérance de vie décroissante, une productivité réduite de la main-d’œuvre en extérieur et une qualité de vie inférieure dans de nombreuses régions en raison des vagues de chaleur trop fréquentes et d’autres extrêmes climatiques. La sécheresse et le stress sur les ressources en eau rendent l’agriculture économiquement non viable dans certaines régions et contribuent à l’augmentation de la pauvreté. Les progrès dans la réalisation des objectifs de développement durable sont en grande partie annulés et les taux de pauvreté atteignent de nouveaux sommets. Il y a des conflits majeurs. Presque tous les écosystèmes subissent des impacts irréversibles, les taux d’extinction des espèces sont élevés dans toutes les régions, les incendies de forêt s’intensifient et la biodiversité diminue fortement, entraînant des pertes considérables pour les services écosystémiques. Ces pertes aggravent la pauvreté et réduisent la qualité de vie. La vie de nombreux groupes autochtones et ruraux devient intenable sur leurs terres ancestrales. Le recul de l’inlandsis de l’Antarctique occidental s’accélère, entraînant une élévation plus rapide du niveau de la mer. Plusieurs petits États insulaires abandonnent tout espoir de survie dans leur région et se tournent vers une communauté mondiale de plus en plus fragmentée pour trouver refuge. Les dommages économiques globaux sont considérables, en raison des effets combinés des changements climatiques, de l’instabilité politique et de la perte de services écosystémiques. L’état de santé et le bien-être général de la population sont considérablement réduits par rapport aux conditions de 2020 et continuent de se dégrader au cours des décennies suivantes.

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Conclusion

Les futurs plausibles envisagés par les scientifiques ne sont pas tous réjouissants. Même dans le meilleur des cas, avec un réchauffement limité à 1,5°C, l’humanité va devoir faire face à des impacts climatiques non négligeables. La situation se dégrade fortement si le réchauffement atteint 2°C et devient terrible à 3°C.

Ce n’est pas agréable, mais il est de notre responsabilité de regarder la situation en face. Ne pas se bercer d’illusions : si un avenir meilleur est souhaitable, un contexte plus dur nous attend, et c’est dans ce cadre qu’il nous faudra agir. S’imprégner du diagnostic est indispensable. Il le faut pour se mettre en mouvement efficacement afin d’atténuer ce qui peut l’être ; il le faut pour se préparer et tenter de s’adapter aux bouleversements que nous n’aurons pu éviter.

Accepter que nous sommes déjà loin sur la pente des bouleversements climatiques, non pour se résigner, mais pour savoir où et comment agir au mieux en fonction d’un état des lieux précis. Pour préparer une réponse sociétale adaptée, il ne s’agit pas seulement de développer des solutions techniques et organisationnelles. Dans les chocs à venir, la solidarité sera mise à l’épreuve, la tentation du repli sur soi bien présente. Or la coopération et l’entraide seront essentielles pour que l’humanité puisse sortir par le haut des épreuves qui l’attendent.

Ces valeurs, il importe de les cultiver dès aujourd’hui.

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Pour aller plus loin :


[1] Traduction non-officielle des scénarios issus de : IPCC SR15, Cross-Chapter Box 8, Table 2. A trouver page 279 du Chapitre 3 du Rapport SR15. La mise en gras de certains passages est propre à cette traduction.

[2] IPCC SR15, Cross-Chapter Box 7. A trouver page 268  du Chapitre 3 du Rapport SR15

[3] IPCC SR15, Cross-Chapter Box 8, Table 2. A trouver page 279 du Chapitre 3 du Rapport SR15.

Photo par Annie Spratt sur Unsplash

Noé Lecocq

Climat & Mobilité

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